Under första världskriget förlorade Ottomanska riket Gazaremsan till det Brittiska imperiet. Därmed blev Gaza en del av det brittiska Palestinamandatet under Nationernas Förbund. Gazaremsan var i FN:s delningsplan år 1947 tänkt att bli en del av en arabisk stat, men planen blev aldrig en realitet eftersom Egypten erövrade området i samband med kriget mot Israel året därpå. Egypten annekterade därefter formellt Gaza.

När Jerusalems stormufti Amin al-Husseini, som under andra världskriget rekryterade bosniska muslimer till Hitlers Waffen-SS, därefter utropade ett självständigt Palestina på Gaza annullerades beslutet av Egypten.

Israel intog Gazaremsan efter sexdagarskriget 1967. Osloavtalet 1993 gav Palestinska myndigheten kontroll över Gaza och israeliska armén lämnade delvis området. År 2005 lät Israel tvångsevakuera samtliga israeliska invånare på Gazaremsan och idag bor det inga judar i området.

Många i den palestinska befolkningen försörjs av UNRWA som andra, tredje och fjärdegenerationsflyktingar.

Sedan år 2001 har mer än 20 000 missiler avfyrats från Gaza mot civila mål i Israel. Både Hamas och Islamiska Jihad i Gaza har stöd från Iran. Israels armé har i omgångar gått in i området för att desarmera avskjutningsramper och missilförråd.

Både Egypten och Israel har infört en blockad mot Gaza efter att Hamas kom till makten år 2007. Såväl Egypten som Israel motiverar blockaden med att den behövs för att undvika smuggling av vapen.