Golan var en israelisk fristad

Valley of Tears (tårarnas dal) är namnet på ett område på Golanhöjderna som blev platsen för en stor strid under Yom Kippur-kriget då de israeliska styrkorna trots sin underlägsenhet lyckades hålla stånd mot Syriens arméer. Den judiska närvaron på Golan går tillbaka tusentals år.

Under biblisk tid var Golan en av fristäderna i Israel, beläget i Manasse stam. Redan då utkämpade israeliska kungar strider om området mot härskare i Damaskus. Judar återvände till området efter babyloniska fångenskapen och mackabéer upproret som gjorde uppror mot en grekisk ockupationsmakt några sekel senare säkerställde en judisk närvaro i området.
När Romarriket senare kväste det judiska upproret år 67 vår tideräknings början, var Golan ett av de starkaste judiska fästena. Trots nederlaget byggdes 25 synagogor i området under perioden fram till att området lades under muslimsk kontroll på 600-talet. Mamelucker och korsfarare kontrollerade området fram till att ottomanska riket intog Golan på 1500-talet.
När det ottomanska riket led nederlag i Syrien 1918 gick en brittisk armé, under ledning av general Allenby, in i Damaskus år 1918 tillsammans med arabiska trupper som hade förhoppningar om en arabisk stat som sträckte sig från norra Syrien till södra Jemen. Efter en uppgörelse mellan britter och fransmän gav Nationernas Förbund sedan Frankrike mandat över Libanon och Syrien från 1923 till 1946, då republiken Syrien hade bildats.
Redan 1941 invaderades Syrien av allierade styrkor och den franska exilregeringen under general de Gaulle erkände landets självständighet samma år, men franska trupper lämnade alltså först 1946.
Efter flera militärkupper tog det socialistiska Baath-partiet över makten 1971 och Hafez al-Assad blev president. Idag leds landet av sonen Bashar al-Assad.

Återkommande elimineringsförsök

Sedan Israel i enlighet med FN:s beslut hade proklamerat en självständig stat i maj 1948 angrep Syrien tillsammans med arméer från sju andra arabländer den judiska staten och tog kontroll över Golanhöjderna. På 1960-talet användes Golan för gerillaraider och missilattacker mot israeliska samhällen i dalen ned mot Genesarets sjö.
Efter hot om att eliminera Israel, samt egyptiska trupprörelser och en syrisk mobilisering vid Israels gräns, inleddes sexdagarskriget 1967 då Israel intog Golan. Den 16 januari 1967 sände exempelvis radio Damaskus följande budskap: ”Syrien har ändrat sin strategi, från försvar till attack… Vi kommer att utföra operationer tills dess Israel har blivit eliminerat.”
1973 gjorde Egypten och Syrien, tillsammans med trupper från Irak, Saudiarabien, Libyen, Kuwait, Tunisien, Algeriet, Marocko och Kuba – ett överraskningsanfall på Israel under landets viktigaste högtid Yom kippur.

USA erkände

Israel införde israelisk lag på Golan år 1981, men förhandlade i slutet av 1990-talet med Syrien om att överlämna området. Israel har i dag styrt över Golanhöjderna i 53 år vilket ska jämföras med de 21 år som Syrien kontrollerade området från 1946.

Syriens inbördeskrig som inleddes 2011 har berövat över en halv miljon människor livet, orsakat över 7 miljoner inhemska flyktingar medan fem miljoner flyktingar har lämnat landet.

Bashar al-Assad lyckades sitta kvar vid makten tack vare stöd från Ryssland och Iran men parallellt med Syriens sönderfall och Irans/Rysslands närvaro i landet växte en opinion i Israel för att se Golan som en helt införlivad del av Israel.

I mars 2019 erkände USA Israels rätt till Golan-höjderna. ”Israel erövrade Golan-höjderna i ett rättvist självförsvarskrig och det judiska folkets rötter i Golan går tillbaka tusentals år” sade premiärminister Benyamin Netanyahu i samband med beslutet.