Vilodagen omnämns alldeles i början av Bibelns första bok, där Gud skapar världen och sedan vilar på den sjunde dagen och välsignar den. Sabbat firas alltså till minne av hur Gud skapade världen och innebär att man avstår från allt skapande arbete, ägnar sig åt familjen, studerar Torah och vilar. Sabbaten ingick också i förbundet som Gud slöt med israeliterna efter uttåget ur Egypten.

Sabbat firas varje vecka, från solnedgången fredag kväll tills ”tre stjärnor syns” på lördag kväll.

Sabbatsfirandet inleds med att tända levande ljus och äta en festmåltid. På lördagsmorgonen firas gudstjänst i synagogorna då man läser och utlägger ett avsnitt ur Torah.